Se encuentra en el mineral Tantalita. Se conoce el Tantalio como un metal de transición raro, tiene un gran brillo metálico, resiste muy bien la corrosión, es muy duro y tiene un color azul grisáceo. Es un elemento fisiológicamente inerte por lo que se usa para diversas aplicaciones.

La República Democrática del Congo posee el 80% de las reservas mundiales estimadas de coltan. Este mineral está considerado como un recurso no renovable altamente estratégico.

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El tantalio despierta mayores apetencias globales pues es un compuesto ideal para transmitir electricidad ­por lo que se le considera un superconductor­ y además es capaz de almacenar carga y liberarla progresivamente. Por ello se ha convertido en un insumo esencial para producir los componentes miniatura que energizan equipos electrónicos y de telecomunicaciones.

La demanda mundial de tantalio ha crecido de forma sostenida desde 1995 y su cotización actual es superior a los 400 dólares por kilogramo