El aluminio es el tercer elemento más abundante en la corteza terrestre después del oxígeno y el silicio, y constituye el 7,3% de su masa.

El aluminio comenzó a ser producido con fines comerciales en la segunda mitad del siglo XIX por lo cual puede ser considerado todavía un material joven, en términos comparativos, teniendo en cuenta que la humanidad ha utilizado cobre, plomo y estaño por miles de años. No obstante, la producción de aluminio en la actualidad supera en cantidad a la suma de los restantes metales no ferrosos como cobre, plomo y estaño.

Mercado

El aluminio es el metal cuyo consumo evoluciona en forma más acelerada, lo cual se debe a la multiplicidad e importancia de sus aplicaciones y a su gran capacidad para sustituir con ventajas a otros metales. Tanto es así que según los datos estadísticos, el consumo mundial se duplica cada diez años o menos, puesto que crece a razón de 10 % anual.

Tipos de Aluminio

· Bauxita: Mineral natural que contiene aluminio, oxígeno e hidrógeno. Es la fuente principal para la producción de alumina. La mayor parte de la producción mundial de bauxita –aproximadamente el 85%– es usada como insuma en la producción de alumina. Alumina: Es un óxido de aluminio sintético derivado de la bauxita. Más del 90% de las producción mundial de alumina es usado como materia prima para la fundición de metal de aluminio primario.

· Aluminio primario: Es el metal de aluminio como producto final que se obtiene a partir de alumina. La denominación “primario” significa que es producido a partir de materiales no reciclados.·       Aluminio secundario: Es también metal de aluminio como producto final que se obtiene a partir de material de desecho reciclado. El aluminio es 100% reciclable sin ninguna pérdida de sus cualidades naturales. Reciclar aluminio requiere solamente 5% de la energía usada para producir aluminio a partir de insumos naturales primarios