El mercado del oro no está centralizado solamente en la compra/venta del oro físico o en sus derivados denominados “futuros” que se negocian en la bolsa de valores. Se trata de un mercado gigantesco. Y solamente a través de la agencia LBMA que es uno de los mercados más importantes con base en Londres, se negocia cada día oro por mayor valor de lo que cuesta el petróleo que se consume cada día en todo el mundo, es decir, 87 millones de barriles (8,7 mil millones de dólares si calculamos el precio en 100 USD /barril). Existe un mercado tremendo del oro en papel e imaginario que puede moverse con el precio sin tener en cuenta la situación del mercado físico. Y eso no es lo único. Según GATA(Gold Antitrust Action Committee), los bancos venden el oro en base al sistema fraccionario. GATA supone que fue vendido alrededor de 50.000 toneladas del oro físico imaginario.

Mercado

Se divide en tres partes:

COMEX: es la bolsa donde se negocia el oro (se negocian aquí los contratos de futuros de oro). En otras palabras cuando hablamos sobre el precio del oro, solemos hablar sobre el contrato de futuro actual que cotiza en COMEX. Hay que advertir que este precio es diferente a los precios del mercado físico. Sin embargo, el precio en COMEX se toma como un punto de referencia.

MERCADO OTC DERIVADOS: OTC es la abreviatura de OVER-THE-COUNTER  y representa el mercado de las acciones, obligaciones, commodities y derivados financieros fuera de las bolsas. Se trata del mercado que se cierra entre dos partes sin la intermediación de la bolsa. En el caso del oro hablaremos sobre los derivados OTC, que son forwards, swaps y opciones. El mercado OTC más grande lo encontramos en Londres. Se trata del LBMA (London Bullion Market Association) allí se negocia cada día con más de 20 millones de onzas de oro (derivados OTC y oro físico). LBMA representa un 95% de todo el mercado OTC mundial de los metales preciosos.

MERCADO FÍSICO: El mercado físico es el mercado más importante. El LBMA  representa más del 90% de todo el mercado de los metales preciosos. La asociación permite el negocio solamente entre sus miembros y el negocio es supervisado por el Bank of England. En LBMA se negocia con el oro y con la plata. El volumen mínimo del mercado es 50.000 onzas de plata y 1.000 onzas de oro. En la asociación, hay más de 120 miembros de varios niveles – los miembros más importantes son los market makers.