La Barita es un sulfato de Bario, los sulfatos tienen un grupo aniónico de azufre y 4 oxígenos. La coordinación  es tetraédrica. Su nombre proviene del griego barys, que significa pesado. Es un mineral fácil de identificar debido a su gran peso, ya que otros minerales similares  son mas livianos, también se le conoce como espato pesado debido a su alta densidad.

USOS DE LA BARITA

La barita es un mineral no metálico, su principal uso de la barita es en la industria petrolera. También tiene importantes aplicaciones en la industria de la pintura como un pigmento con resistencia a los ácidos. Se usa en la obtención del elemento bario.

En la industria automotriz al remplazar el asbesto como producto friccionante en la fabricación de balatas para frenos. En la industria del vidrio como fundente.

Como protección en los cuartos de rayos X debido a que con su alta densidad es capaz de absorber la radiación, substituye en ciertos casos al plomo.

En la industria médica al ingerirse y ser un medio de contraste en las radiografías del aparato digestivo.

Otros usos de la barita son: satinar y dar peso al cartón y al papel de impresiones artísticas, también material para la seda. Molida se emplea como colorante blanco. Las ocasiones de ser aplicada dependen en todas partes de la industria de la construcción.

Barita en Colombia

El principal yacimiento de Barita de calidad en Colombia se encuentra ubicada en Ataco, Departamento del Tolima cuya licencia de explotación y terreno pertenecen a MINERALES ESPECIALES. Otros yacimientos de Barita se encuentran en los Departamentos de Cundinamarca, Santander, Cesar y Cauca.

Epecificacione tecnicas

     Análisis Químico                 Promedio

            CaO                               0.26%

            SiO2                              5.03%

            Al2O3                            1.26%

            Fe2O3                            0.63%

            SO3                               31.26

            %MgO                            0.07

            %K2O                            0.29%

            Na2O                             0.17%

            Mn2O3                           0.05%

            BaO                               59.89%

            P.F. (1.150 °c)                0.89%

            BaSO4                           91.15%